Hormigas

Se pueden ver decenas de hormigas en los jardines en nuestro día a día. A algunos les encantan y otros les temen, y terceros las cuidan en casa como mascotas. Por lo cual, os vamos a explicarle más sobre estas hormiguitas conocidas como formicidae y sus características principales, englobando la máxima información conocida en el día de hoy.

Hormigas | Morfología y características del Formicidae

Etimología de las hormigas

La palabra hormiga proviene del antiguo lat√≠n formica y se vincula con una ra√≠z indoeuropea que se escribe őľŌćŌĀőľő∑őĺ y pronuncia (myrmex), en griego. En si mismo, esta palabra no tiene nada que ver con la versi√≥n de ingl√©s Formica, que es una marca registrada y es la capa de pl√°stico usada para proteger los muebles. Con el paso de los tiempos la F se transform√≥ en H y la C se sonoriz√≥ a G.

¬ŅQu√© es una hormiga y cu√°les son sus caracter√≠sticas?

Las hormigas son insectos especialistas en formar colonias, pertenecen a la orden hymenoptera y pertenecen a la familia formicidae. En la actualidad existen m√°s de 12.000 especies conocidas.

Las hormigas est√°n siendo clasificadas como una clase de insectos que pertenece al subfilo hex√°podo y est√° dentro del filo de los artr√≥podos. Todas estas clases y familias que hemos mencionado pertenecen a un √ļnico reino, denominado como reino animal.

Hace 130 millones de a√Īos sus antepasados eran muy similares a las avispas en el d√≠a de hoy, pero han ido evolucionando tras la expansi√≥n de las plantas con flor.

Los formicidae son muy reconocibles ya que presentan un cuerpo alargado con una estructura formada por tres secciones con una cintura estrecha y antenas en √°ngulo. Pueden presentarse en diferentes colores, seg√ļn su especie. En cuando a su tama√Īo, este tambi√©n puede variar desde unos cuantos mil√≠metros, como 0,75 y 0,52 mm, que son las hormigas m√°s peque√Īas, hasta los gigantes que pueden pasar con tranquilidad a los 5 cm de longitud. En el registro de √Āfrica Oriental se menciona que los machos median unos 3 cm, mientras que las hembras llegaban a medir a los 6 cm, cuya vanguardia era de unos 15 cm.

Morfología de las hormigas

Las características de las hormigas son muy similares a los demás insectos en cuanto tagmas. Los formicidae también representan un cuerpo que se divide en cabeza, tórax (mesosoma), peciolo y metasoma (gáster o abdomen).

  • Cabeza: Se pueden localizar los dos ojos, que est√°n formados por numerosas lentes, se localiza el occipucio, las antenas formadas por fun√≠culo y escapo, los l√≥bulos frontales, el cl√≠peo, las mand√≠bulas que forman parte de las piezas bucales y la foseta antenal.
  • T√≥rax: Esta fusionado con el primer segmento abdominal y es la parte m√°s estrecha del cuerpo de la hormiga, donde se pueden encontrar las patas. En la parte superior de la mesosoma podemos encontrar el espir√°culo mesotor√°xico que forma parte del sistema respiratorio, ya que las hormigas no tienen pulmones. Tambi√©n, se puede encontrar el metanoto, el espir√°culo metator√°xico, propodeo, anepisterno, espir√°culo propodeal y la glandula metapleural, que est√° formada por la bulla y el oficio.
  • Metasoma: Es el llamado g√°ster y es una parte muy alargada, debido a que la gran parte de √©l act√ļa como recipiente de almacenamiento de alimentos. Una de las caracter√≠sticas que presentan en su extremo final es el aguij√≥n.

Otra particularidad que poseen los form√≠cidos es que algunas est√°n cubiertas de pelo, seg√ļn su especie, que sirve como protector del exosqueleto reflejando la luz solar, lo que permite bajar la temperatura. El abdomen es el encargado de proteger los √≥rganos internos de las hormigas y est√° compuesto por el pec√≠olo y el g√°ster.




Aparato digestivo

El aparato digestivo de la hormiga est√° dividido en 3 regiones, como el de los dem√°s insectos de la misma especie. Estos regiones son conocidos como estomodeo, mesodeo y proctodeo. Adem√°s, seg√ļn la especie de los formicidae, pueden variar cambios ligeros en su sistema digestivo en funci√≥n de la dieta.

Estomodeo: Es la parte superior del tubo digestivo que consta de la boca y sus piezas bucales, seguido por un tubo corto llamado faringe, formado de paredes musculosas y membranosas que comunica la boca con el esófago que es el conducto muscular del aparato digestivo. Buche es el estómago que no tiene ninguna glándula digestiva, que simplemente sirve para conservar los alimentos para su próximo uso. El proventrículo es un órgano que se encarga de realizar digestión correcta, y está ubicado en la zona posterior al buche.

Mesodeo: Es la parte media del tubo digestivo donde el alimento entra para disolverse y absorber sus nutrientes.

Proctodeo: Es la √ļltima parte del sistema digestivo de los insectos, denominada recto o ano, y es por donde se expulsan los deshechos innecesarios.

Aparato respiratorio

El aparato respiratorio de las hormigas, suele ser muy similar a los miri√°podos.¬†Son demasiado peque√Īos para tener pulmones, y por esto en la superficie del exosqueleto del formicidae encontramos tres v√°lvulas que se encargan de realizar el intercambio de gases de ox√≠geno. Representan un sistema traqueal, donde el ox√≠geno pasa a la trajea, que est√° formada por m√ļltiples ramificaciones tubulares, que son los encargados de llevar el ox√≠geno a los √≥rganos y los tejidos.

Sistema nervioso

El sistema nervioso de las hormigas está formado por un cerebro desde el que se origina un cordón nervioso ventral, o el tal llamado hilo, que se extiende a lo largo del cuerpo y llega a los extremos de los apéndices. El cerebro de los formicidae está formado por tres partes, que son denominadas como protocerebro, deutocerebro y tritocerebro, de las cuales, cada una es encargada de una estructura especial. Los nervios son los que permitan la comunicación del cerebro con los apéndices.



Sistema circulatorio

Las hormigas no tienen sangre y posean un aparato circulatorio abierto o lagunar formado por un coraz√≥n peque√Īo y rudimentario, donde se origina un tubo, por el cual, circula la hemolinfa hacia el resto de los √≥rganos. Una vez que el l√≠quido sale del coraz√≥n y llega a su destino, por medio de vasos sangu√≠neos, se vuelca a los espacios interorg√°nicos y vuelva nuevamente al coraz√≥n para ser recargado con nutrientes.

Clasificación de las hormigas

A continuación, vamos a explicarte la clasificación y el orden al que pertenecen las hormigas, conocidas como formicidae.

En la actualidad, en el orden hymenoptera, existen alrededor de 132 familias conocidas y 8432 géneros.

Reproducción de las hormigas | vuelo nupcial

Se trata de insectos polim√≥rficos, por lo que, la reproducci√≥n de la hormiga es sexual y puede producirse durante todo el a√Īo en las zonas tropicales, pero los formicidae que se encuentran en zonas m√°s fr√≠as, el periodo de reproducci√≥n se reduce a unos cuantos meses.

Cuando las futuras reinas maduran, est√°n preparadas y tienen las condiciones adecuadas como humedad, luz y temperatura, empieza el vuelo nupcial, en el cual, despu√©s de unos movimientos, que forman parte del cortejo, los machos liberan unas feromonas, que atraen las hembras. Una reina puede copular con varios machos, seg√ļn la especie. La hormiga tiene una fecundaci√≥n interna y guarda la esperma del macho en su espermateca, hasta que no sea necesario usarla. Una vez que todo finaliza, los machos mueren y las hembras empiezan a buscar un nuevo lugar para la colonia.



¬ŅD√≥nde viven las hormigas?

La verdad es que son especies con una mayor diversidad en zonas cuyo índice de humedad es alto, pero como cualquier otro insecto, existen otras especies que se han adaptado al clima que les rodea. Por ello, las hormigas pueden habitar cualquier lugar como bosques, zonas urbanas, desiertos, arena, etc... Por lo general, viven en sitios escondidos e industriales donde hay una fuente de alimentación. Cada colonia tiene una reina encargada de la reproducción. El resto son trabajadores, que cuidan el nido y los huevos.

¬ŅC√≥mo se alimentan las hormigas?

La alimentación de las hormigas (no todas) es, desde plantas y hasta algunos insectos, que pueden ser vivos o muertos, lo que los convierte en animales omnívoros. En la dieta del formicidae entran, principalmente, flores, hojas, insectos y jugos vegetales. Las hormigas obreras son las encargadas de llevar el alimento en el hormiguero.

¬ŅC√≥mo distinguir el sexo de una hormiga?

La mayoría de las hormiguitas, que estamos viendo en nuestro día a día, son obreras hembras. Después del primer apareamiento, los machos mueren. Para diferenciar si una hormiga es macho o hembra, lo primero que tenemos que mirar, son las alas. Si tiene las alas rectas, es un macho. Lo mismo ocurre para las antenas. Si tiene las antenas rectas, también, es macho. Si tiene las antenas y las alas articuladas, esto significa que es una hembra.

Hormiga macho reina obrera

El nido de las hormigas

Dependiendo de la especie, estos nidos pueden ser, simples o complejos. Pueden ser construidos en los √°rboles o de bajo de los troncos y las piedras. El material m√°s com√ļn que se utiliza para la construcci√≥n de un nido, de estas caracter√≠sticas, es la materia vegetal, pero tambi√©n se encuentra y la tierra.

hormiguero



¬ŅC√≥mo cuidar las hormigas?

Lo primero que tenemos que tener es un hormiguero, que podemos construir o comprar. Si decides de construir tu propio hormiguero, necesitar√°s una caja de pl√°stico, rectangular o transparente, cuyo di√°metro sea de 1 cm, una placa de vidrio, cuyo lado superior es de aluminio o pl√°stico, polvo de yeso y plastilina.

Haz un sistema de t√ļneles (el nido) con la plastilina, encima de la placa de vidrio.

hormiguero casero

Haz la conexi√≥n, entre el tubo de hule y el yeso, y llena la caja con agua y polvo de yeso. Pon la placa del vidrio sobre el yeso, y d√©jala algunas horas para que se endurezca. En ning√ļn caso debes dejar que se hunda el vidrio en el yeso. Cuando todo est√° estabilizado, puedes quitar la plastilina y el vidrio con lo que la construcci√≥n del hormiguero ha sido finalizada.

Ahora te toca cuidar a las hormigas

Llena semanalmente los surcos, para que el nido este h√ļmedo. La comida depende de la especie. En general, suelen comer insectos muertos o vivos, y una mezcla de agua y miel, o agua y az√ļcar.

Temperatura del hormiguero

La temperatura normal suele ser entre 20 y 28¬į C, con un m√≠nimo de 15¬į C por las noches.

¬ŅCu√°nto viven las hormigas?

Seg√ļn la especie y los factores, los obreros pueden llegar a vivir hasta 2-3 a√Īos y las reinas hasta unos 30 a√Īos. Los machos no suelen vivir tanto tiempo y en pocas emanas mueren.

El periodo de la hormiga como huevo

La hormiga reina pone los huevos en una c√°mara peque√Īa hasta que estos no se convierten en larvas. La primera etapa de estas larvas es la fase de pupa hasta que no se convierten en adultos. Las larvas suelen ser inm√≥viles y son alimentadas por las hormigas trabajadoras. Los ap√©ndices de las pupas son libres.

¬ŅPor qu√© pican las hormigas?

Estos insectos no pican, porque no tienen aguijón. Suelen morder inyectando ácido fórmico, que no es un veneno. Es un ácido que provoca dolor con el contacto a la piel.

hormigas picaduras

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