Apis cerana

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¬ŅNunca has o√≠do hablar de la apis cerana? Seguro que te has cruzado con ella, pero sin darte cuenta. Descubre este maravilloso insecto y sus h√°bitos impresionantes.

¬ŅEs una especie extendida?

La apis cerana es una especie muy distribuida por el suroeste asiático desde China, Banladesh, Nepal hasta Indonesia. Produce miel y cera de manera muy similar como las abejas occidentales. En actualidad comparte muchas características fisiológicas y de comportamiento con los otros géneros de su especie.

¬ŅCu√°l es el aspecto de este maravilloso insecto?

Su tama√Īo es similar o menor de la abeja europea. La apis cerana tambi√©n es conocida como abeja mel√≠fera asi√°tica o oriental y pertenece a la familia Apidae. Sus colonias son menos productivas por lo que esta siendo desplazada por la apis mel√≠fera.

Habitat de la abeja melífera asiática

El √°rea que ocupa la apis cerana es mayor que la abeja florera y la dorsata desde el suroeste de Asia hasta Rusia del norte. Las subespecies de la apis cerana tienen un alto rango de temperaturas desde las monta√Īas fr√≠as hasta los tr√≥picos calientes. A los fines de los a√Īos 70‚Äôs ha sido introducida intencionalmente en Nueva Guinea donde ha ido expandi√©ndose con el paso del tiempo hasta las Islas Salom√≥n.





Apis cerana Características

De primera vista sus características físicas son muy similares al resto de las abejas. Los adultos tienen los pelos plumosos lo que les ayuda a recolectar el polen.

Obreras: La mayor√≠a de las colonias est√°n formadas por miles de obreras que realizan las tareas de mantenimiento de la colmena. Estas tareas est√°n divididas seg√ļn la edad de las obreras.

Reina: Como cualquier otra especie la reina es la madre de todos los trabajadores y la que se encarga de poner huevos. Son hembras reproductivas cuyo tama√Īo es muy grande con un abdomen agrandado para acomodar los √≥rganos reproductivos.

Macho: Son los llamados z√°nganos. Tienen los ojos grandes cuya ubicaci√≥n esta en la parte superior de su cabeza. Tienen un abdomen grueso y romo cuyo tama√Īo es mucho mas peque√Īo ya que sus √≥rganos no necesitan desarrollarse tanto.

Ciclo de vida de la apis cerana

Tal y como hemos mencionado las abejas pasan por 4 etapas.

Huevos: Son peque√Īos y blancos cuya forma es ovalada. Despues de 3 d√≠as de desarrollo emergen de sus huevos.

Larvas: Se curvan en forma de C. Son de color blanco, ciegas y sin patas. Se alimentan dentro de sus celdas con un elemento especial hasta que son lo suficientemente grandes. Cuando llega el momento las obreras tapan las células de las larvas.

Pupa: Cuando la c√©lula esta tapada empieza el periodo de pupa cuya longitud a√ļn no se conoce. Cuando se completa el periodo de pupa para salir las nuevas abejas comen la cera con la que ha sido tapada la celda.

Adulto: Es la fase final del desarrollo donde nacen los nuevos adultos liber√°ndose de sus celdas.

La nueva colonia de super organismos apis cerana

En general la reproducci√≥n de la colonia ocurre en la primavera y el verano seg√ļn su ubicaci√≥n. En √°reas tropicales esto puede ocurrir con m√°s frecuencia ya que el clima es mucho m√°s favorable y los recursos como n√©ctar y polen son abundantes. Una colonia puede tener de 10 a 20 reinas hijas que luchar√°n ente ellas cuando se convierten en adultas hasta que quede solo una que abandonar√° el nido cuando llegue el periodo de apareamiento.

Colmenas

La apis cerana prefiere anidar en √°rboles huecos. Sus colonias est√°n formadas por 34.000 individuos. Utilizan un material similar a un pegamento para sellar lo agujeros y las grietas en sus colmenas. Tienen un comportamiento que puede variar desde t√≠mido hasta agresivo seg√ļn los obst√°culos.

Defensa

La abeja mel√≠fera asi√°tica ha desarrollado una defensa √ļnica que les permita matar los otros depredadores. Una vez que se descubre la amenaza cientos de abejas orientales la rodean en una bola y vibran con sus m√ļsculos produciendo calor. Son capaces de elevar la temperatura hasta 46¬įC durante 20 minutos lo que es suficiente para matar la amenaza.



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